Local Businesses Look to Remain Open with Support from Women’s Economic Ventures (WEV)

(March 23, 2020)
Local Businesses Look to Remain Open with Support from  Women’s Economic Ventures (WEV)

Just as the Thomas Fire, Montecito Debris Flow and Hill/Woolsey Fires pushed  Santa Barbara and Ventura county small businesses to the brink of collapse, the COVID-19 pandemic is significantly affecting the economic vitality these businesses bring to the community.  Local non-profit  Women’s Economic Ventures (WEV, www.wevonline.org) primarily serves micro-businesses, defined as those with fewer than five employees and less than $1 million in annual revenues, by providing business training, coaching, and loans to more than 300 local business owners each year.

Most small businesses do not have the cash flow, reserves or insurance coverage to withstand a short-term interruption in sales, much less the indefinite impact of a national health crisis. As with the previous natural disasters, WEV’s business resources, guidance, financial training, support and Quick Response Loans are available to help local businesses adapt and survive during these challenging times. Since the virus first began to impact the region, WEV has experienced a significant influx of calls from business owners seeking both advice and emergency funding.

Gabrielle Moes, President of Season’s Catering, Inc. has significantly grown her award-winning local business over the last 10 years.  Moes said, “Since the onset of COVID-19 we have seen a 100% rescheduling or cancelling of March and April business, additionally May events have started to cancel in light of the new government announcements around social distancing.”  Faced with contracts being cancelled by the hour and concerns about potential employee layoffs, Moes contacted WEV for guidance.  “I called WEV and they immediately provided information, resources and introduced me to a local financial coach who I was fortunate enough to meet with that very day.  Because of WEV’s quick response, I was able to get financial advice and a loan that helped my efforts to keep my business open.”

Many small businesses will need support now and in the coming months. WEV is assisting business owners through a Response Line (English 805-456-2342, Spanish 805.908.0096) and a Quick Response Loan program. Quick Response Loans offer financial support and assistance to businesses experiencing economic hardship as a result of the COVID-19 pandemic.  WEV loans up to $10,000 with no payments for the first three payment cycles will help business owners, like Moes, adapt in unpredictable times. For information on Quick Response Loans visit loans.wevonline.org/qrl.

WEV CEO Kathy Odell says, “Our local small business community will not survive this catastrophe without immediate, locally driven relief efforts.  During the recent natural disasters, only a third of SBA Disaster Loan applications were successful, and even those who were approved had to wait weeks to receive their funds.  We want small business owners to know they can reach out for help immediately and that WEV, as well as agencies like SCORE and EDC are available to help with the rigorous SBA loan application.”

About Women’s Economic Ventures (WEV), www.wevonline.org

Women’s Economic Ventures is a non-profit dedicated to creating an equitable and just society through the economic empowerment of women. WEV provides training, consulting and loans to help entrepreneurs start, grow and thrive in business. WEV serves Santa Barbara and Ventura counties.   While WEV targets its services toward women, it helps men as well. Services are provided in both English and Spanish.

Since 1991, WEV has provided business training and consulting to more than 14,000 women and men throughout Santa Barbara and Ventura counties. WEV has made over $5 million in business loans, and helped more than 4,500 local businesses start or expand.  WEV-supported businesses generate more than $300 million in annual sales revenue and have created nearly 9,000 jobs. WEV is a U.S. Small Business Administration’s Women’s Business Center, and a certified Community Development Financial Institution (CDFI). ###

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Empresas Locales Luchan Para Permanecer Abiertas con el Apoyo de Women’s Economic Ventures (WEV)

Al igual que los desastres naturales Thomas fire, Montecito Debris Flow y Hill/Woolsey Fires llevaron a las pequeñas empresas de los condados de Santa Bárbara y Ventura al borde del colapso, la pandemia COVID-19 está afectando significativamente la vitalidad económica que estos negocios aportan a la comunidad.  Women’s Economic Ventures (WEV, www.wevonline.org) es una organización local, sin fines de lucro cual sirve principalmente a microempresas, definidas como aquellas con menos de cinco empleados y menos de $1 millón en ingresos anuales. La organización proporciona capacitación empresarial, capacitación y préstamos a más de 300 propietarios de negocios locales cada año.

La mayoría de las pequeñas empresas no tienen el flujo de efectivo, las reservas o la cobertura de seguros para soportar una interrupción a corto plazo de las ventas, y mucho menos una interrupción por un tiempo indefinido durante una crisis nacional de salud. Al igual que con los desastres naturales anteriores, los recursos empresariales, la orientación, la capacitación financiera, el apoyo, y los Préstamos de Respuesta Rápida (Quick Response Loans) de WEV están disponibles para ayudar a las empresas locales a adaptarse y sobrevivir durante estos tiempos difíciles. WEV empezó a contestar llamadas de propietarios de negocios en la región que buscan asesoramiento y fondos de emergencia desde que el virus comenzó a afectar la región.

Gabrielle Moes, Presidente de Season’s Catering, Inc. ha crecido significativamente su premiado negocio local en los últimos 10 años. Moes cuenta: “Desde el inicio de COVID-19 hemos visto una reprogramación o cancelación del 100% de los negocios de marzo y abril, además los eventos de mayo han comenzado a cancelarse a la luz de los nuevos anuncios del gobierno con respeto al distanciamiento social.” Ante los contratos cancelados por hora y las preocupaciones sobre la posibilidad de tener que descansar a empleados, Moes se comunicó con WEV para obtener orientación. “Llamé a WEV e inmediatamente me proporcionaron información, recursos y me presentaron a un entrenador financiero local con el que tuve la suerte de reunirme ese mismo día. Debido a la rápida respuesta de WEV, pude obtener asesoramiento financiero y un préstamo que ayudó a mis esfuerzos para mantener mi negocio abierto”.

Muchas pequeñas empresas necesitarán apoyo ahora y en los próximos meses. WEV está ayudando a los propietarios de negocios a través de una Línea de Respuesta (español 805.908.0096, inglés 805.456.2342,) y un programa de Préstamo de Respuesta Rápida (Quick Response Loans). Los Préstamos de Respuesta Rápida ofrecen apoyo financiero y asistencia a las empresas que en este momento tiene dificultades económicas como resultado de la pandemia COVID-19. Los préstamos WEV ofrecen hasta $10,000 y no requieren pagos durante los tres primeros ciclos de pago. Estos préstamos ayudarán a los propietarios de negocios, como Moes, a adaptarse en estos tiempos impredecibles. Para obtener información sobre los Préstamos de Respuesta Rápida, visite loans.wevonline.org/qrl .

Kathy Odell, CEO de WEV, dice: “Nuestra comunidad local de pequeñas empresas no sobrevivirá a esta catástrofe sin el apoyo local inmediatos. Durante los recientes desastres naturales, sólo un tercio de las solicitudes de Préstamo por Desastre de la SBA tuvieron éxito, e incluso aquellos que fueron aprobados tuvieron que esperar semanas para recibir sus fondos. Queremos que los propietarios de pequeñas empresas sepan que pueden pedir ayuda de inmediato y que WEV, así como agencias como SCORE y EDC están disponibles para ayudar con la rigurosa solicitud de préstamo SBA.”

Acerca de Women’s Economic Ventures (WEV), www.wevonline.org

Women’s Economic Ventures es una organización sin fines de lucro dedicada a crear una sociedad equitativa y justa a través del empoderamiento económico de las mujeres. WEV proporciona capacitación, consultoría y préstamos para ayudar a los emprendedores a iniciar, crecer y prosperar en los negocios. WEV sirve a los condados de Santa Bárbara y Ventura. Mientras que WEV apunta sus servicios hacia las mujeres, ayuda a los hombres también. Los servicios se prestan en inglés y español.

Desde 1991, WEV ha proporcionado capacitación empresarial y consultoría a más de 14,000 mujeres y hombres en los condados de Santa Bárbara y Ventura. WEV ha hecho más de $5 millones en préstamos comerciales, y ayudó a más de 4,500 empresas locales a comenzar o expandirse. Las empresas apoyadas por WEV generan más de $300 millones en ingresos anuales de ventas y han creado casi 9,000 puestos de trabajo nuevos. WEV es un centro de negocios para mujeres de la administración de pequeñas empresas de los Estados Unidos (U.S. Small Business Administration’s Women’s Business Center), y es certificada como una institución financiera de desarrollo comunitario (Community Development Financial Institution, CDFI).

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