Non-Profit WEV Distributes $225,000 to Entrepreneurial Hispanic and Indigenous Community Members

(July 7, 2022)

Non-Profit WEV Distributes $225,000 to Entrepreneurial Hispanic and Indigenous Community Members

Emprendedores Award Ceremony celebrates 45 program graduates from Ventura County.


Ventura County, CA
– On June 29th, Women’s Economic Ventures (WEV) hosted an Award Ceremony at the Oxnard Performing Arts Center to distribute $225,000 to entrepreneurial Hispanic and Indigenous Ventura County community members. Forty-five Emprendedores program participants, thirty-one women and 14 men, successfully completed WEV’s free, 6-week business training program and applied for grant funding; each received a $5,000 grant award for their small business needs. For more program information, including the upcoming Santa Barbara County cohort enrollment, visit www.wevonline.org/emprendimiento .

Emprendedores Award recipient receives $5,000 grant for her business. Pictured with WEV instructors Juliana Ramirez and Manlio Correa. Credit: West Coast Photo Booth.

WEV’s Emprendedores Program, offered in partnership with Mixteco Indigenous Community Organizing Project (MICOP) is funded by the state of California’s Employment Training Panel’s (ETP), Social Entrepreneurs for Economic Development (SEED) initiative and is aimed at empowering marginalized community members who face barriers to employment such as low English proficiency. The program includes group training sessions on topics such as business marketing and finance individualized coaching, and funding tied to a business plan to support individuals in launching or growing their own businesses in Santa Barbara and Ventura counties.

Family members, community partners and course instructors attended the Ventura County Award Ceremony and heard inspiring speeches from two of the graduates, Juana Zaragoza and Irene Gomez. Juana Zaragoza Gonzalez is an entrepreneur and founder of Pasteles Briana, located in Oxnard. She entered the world of pastries with a desire to make healthier, better-quality desserts for her family and her community. Juana encourages others to “follow what they are passionate about.”

Award recipient Irene Gomez speaking to WEV Emprendedores graduates. Credit: West Coast Photo Booth.

Originally from Oaxaca, Irene Gomez immigrated to the U.S. at an early age. After spending most of her youth working in the fields, her dream was always to open her own small business and to share her indigenous roots with others. Irene’s goal is to publish a book in two languages, Mixteco and Spanish, to promote the importance of reading in the indigenous community and to capture the richness of Mixteco culture through language and traditional storytelling. She hopes the book, NAKAVI SII NAVALI NA NUU – Leamos Nuestra Lengua con los Niños del Pueblo, will inspire and educate younger generations to proudly represent their Mixteco roots. Irene thanked WEV and shared that the Emprendedores program “created a space for her and other dreamers to believe their entrepreneurial dreams could become a reality and that anything is possible if you believe in yourself.”

Based on the success, impact, and outcomes of the Emprendedores program, the state’s Employment Training Panel (ETP) awarded WEV an additional $2 million to continue providing the SEED program for another two years. With this funding, WEV will launch the second round of Emprendedores classes this September in Santa Barbara County, followed by the next cohort in Ventura County in 2023.

WEV’s Learning Solutions Manager/Women’s Business Center Director Ashley Goldstein said, “Our goal with this next round is to enroll more than 100 participants who want the support and training to launch or grow their business. Once they complete our program, each graduate will be eligible to receive a $7,500 micro-grant, which is huge for a small business!”

“We will also administer a special cohort of ‘Emprendedores de Guarderia’ to childcare service providers in partnership with Children’s Resource and Referral of Santa Barbara County to provide training and $7,500 micro-grants to twenty-five licensed daycare owners,” added Goldstein. ####

About Women’s Economic Ventures (WEV), www.wevonline.org
Women’s Economic Ventures is dedicated to creating an equitable and just society through the economic empowerment of women.  WEV is a business resource network for anyone looking to start a business, grow a local business, or improve their business skills. WEV provides small business training, advisory services, financial literacy programs and small business loans in Santa Barbara and Ventura counties. While WEV’s focus is on women, it welcomes people of all gender identities into the WEV community. Business courses, programs and loans are provided in both English and Spanish.

Since 1991, WEV has provided business training and small business advisory services to more than 28,000 people throughout Santa Barbara and Ventura counties. WEV has made more than $6.9 million in small business loans and helped nearly 5,300 local businesses start or expand, generating an estimated $873 million in annual sales and creating over 12,400 local jobs. WEV is a U.S. Small Business Administration’s Women’s Business Center and Microlender, as well as a certified Community Development Financial Institution (CDFI).

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La organización sin fines de lucro, WEV, distribuye $225,000 a miembros del programa Emprendedores de la comunidad hispana e indígena
La ceremonia de premiación de del programa Emprendedores celebra a 45 graduadas y graduados del condado de Ventura.

Ventura County, CA – El 29 de junio, Women’s Economic Ventures (WEV) organizó una ceremonia de premiación en el Oxnard Performing Arts Center para distribuir $225,000 a miembros del programa Emprendedores de la comunidad hispana e indígena del condado de Ventura. Cuarenta y cinco participantes del programa Emprendedores, treinta y una mujeres y 14 hombres, completaron con éxito el programa gratuito de capacitación empresarial de 6 semanas de WEV y solicitaron fondos de subvención; cada persona recibió una beca de $5,000 para sus necesidades de pequeños negocios.  Para obtener más información sobre el programa, incluida la próxima inscripción de cohortes del Condado de Santa Bárbara, visita www.wevonline.org/emprendimiento/.

El Programa Emprendedores de WEV, ofrecido en asociación con el Mixteco Indigenous Community Organizing Project (MICOP) está financiado por la iniciativa del Employment Training Panel (ETP) del estado de California, Social Entrepreneurs for Economic Development (SEED) y tiene como objetivo empoderar a las personas que forman parte de comunidades marginadas que enfrentan barreras para el empleo, como el bajo dominio del inglés. El programa incluye sesiones de capacitación grupal  sobre temas como marketing empresarial y financiamiento individualizado, y financiamiento vinculado a un plan de negocios para apoyar a las personas a lanzar o hacer crecer sus propios negocios  en los condados de Santa Bárbara y Ventura. (Foto 1: Una graduada de Emprendedores recibe una beca de $5,000 para su negocio.  En la foto con maestra y maestro de WEV Juliana Ramírez y Manlio Correa.  Crédito: West Coast Photo Booth)

Miembros de familia, socios de la comunidad, e instructoras e instructores del curso asistieron a la Ceremonia de Premiación del Condado de Ventura y escucharon discursos inspiradores de dos de las graduadas, Juana Zaragoza e Irene Gómez. Juana Zaragoza González es empresaria y fundadora de Pasteles Briana, ubicada en Oxnard. Entró en el mundo de la pastelería con el deseo de hacer postres más saludables y de mejor calidad para su familia y su comunidad. Juana anima a los demás a “seguir lo que les apasiona”.

Originaria de Oaxaca, Irene Gómez emigró a los Estados Unidos a una edad temprana. Después de pasar la mayor parte de su juventud trabajando en el campo, su sueño siempre fue abrir su propio pequeño negocio y compartir sus raíces indígenas con otros. El objetivo de Irene es publicar un libro en dos idiomas, mixteco y español, para promover la importancia de la lectura en la comunidad indígena y capturar la riqueza de la cultura mixteca a través del lenguaje y la narración tradicional. Ella espera que el libro, NAKAVI SII NAVALI NA NUU – Leamos Nuestra Lengua con los Niños del Pueblo, inspire y eduque a las generaciones más jóvenes para que representen con orgullo sus raíces mixtecas. Irene agradeció a WEV y compartió que el programa Emprendedores “creó un espacio para que ella y otros soñadores crean que sus sueños emprendedores podrían convertirse en realidad y que todo es posible si crees en ti mismo”.   (Foto 2: Graduada Irene Gómez hablando con graduadas y graduados del programa de WEV, Emprendedores.  Crédito: West Coast Photo Booth)

Basado en el éxito, el impacto y los resultados del programa Emprendedores, el Employment Training Panel (ETP) del estado otorgó a WEV $2 millones adicionales para continuar brindando el programa SEED por otros dos años. Con este financiamiento, WEV lanzará la segunda ronda de clases de Emprendedores este septiembre en el condado de Santa Bárbara, y en seguida la próxima cohorte en el condado de Ventura en 2023.

Ashley Goldstein, Gerente de Soluciones de Aprendizaje / Directora del Centro de Negocios para Mujeres de WEV, dijo: “Nuestro objetivo con esta próxima ronda es inscribir a más de 100 participantes que desean el apoyo y la capacitación para lanzar o hacer crecer su negocio. Una vez que completen nuestro programa, cada persona que se gradúe será elegible para recibir una microsubvención de $7,500, ¡que es enorme para una pequeña empresa!”

“También administraremos una cohorte especial de ‘Emprendedores de Guarderia’ a proveedoras(es) de servicios de cuidado infantil en asociación con Children’s Resource and Referral del Condado de Santa Bárbara para proporcionar capacitación y microsubvenciones de $ 7,500 a veinticinco propietarias(os) de guarderías con licencia”, agregó Goldstein. ####

Acerca de Women’s Economic Ventures (WEV), www.wevonline.org
Women’s Economic Ventures es una organización sin fines de lucro dedicada a crear una sociedad equitativa y justa a través del empoderamiento económico de las mujeres. WEV es una red de recursos comerciales para cualquiera que busque iniciar un negocio, hacer crecer un negocio local o mejorar sus habilidades comerciales. WEV ofrece capacitación para pequeñas empresas, servicios de asesoría, programas de educación financiera y préstamos para pequeñas empresas en los condados de Santa Bárbara y Ventura. Aunque el enfoque de WEV está en las mujeres, da la bienvenida a personas de todas las identidades de género a la comunidad de WEV. Los cursos, programas y préstamos comerciales se ofrecen tanto en inglés como en español.

Desde 1991, WEV ha proporcionado capacitación empresarial y consultoría a más de 28,000 personas en los condados de Santa Bárbara y Ventura. WEV ha hecho más de $6.9 millones en préstamos comerciales, y a ayudado a casi 5,300 empresas locales a comenzar o expandirse generando un estimado de $ 873 millones en ventas anuales y creando casi 12,400 empleos locales. WEV es una Microprestamista y Centro de Negocios para Mujeres de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU., Así como una Institución Financiera de Desarrollo Comunitario (CDFI por sus siglas en ingles) certificada.

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